Toestand kritiek

30 Nov

Dit keer (na lange afwezigheid) geen leuk kletsverhaal over niet bestaande reizen door Zuid-Duitsland, geen absurd avontuur van René die in land X 800 bieren in 2 minuten dronk en ook geen samenvatting van een of ander festivalletje waar ik ben geweest wat eigenlijk wel leuk was maar tegelijkertijd nooit op kan tegen Borefts. Nee, deze keer lezen jullie een noodkreet van een fanatieke biernerd. Een advies dat me eigenlijk heel logisch lijkt, maar toch vaak wordt vergeten: Blijf kritisch!

(more…)

Soort X

10 Oct

Het is een jager. Het is een verzamelaar. Een aaseter zelfs. Hij heeft een sterk instinct, een inwendige drang om te jagen en verzamelen. Hij zoekt op afstand naar nieuwe bronnen en leefgebieden terwijl bestaande ondersteboven worden gekeerd. Hij pakt alles wat ie pakken kan, geen kans laat hij onbenut, alles moet ervoor wijken. Niet alleen wat lekker is, maar vooral wat nieuw is. Zoveel mogelijk verschillends proberen is zijn de ultieme beloning. Dat is soort X.

Het is een soort waarvan relatief weinig exemplaren rondlopen in de vrije natuur. In tegenstelling tot de dierenwereld, waar de beschrijving van deze soorten vaak moet worden voorzien van de tussenvoeging “nog maar”. Nee, soort X heeft niet eerst in groten getale de planeet bevolkt om vervolgens te zijn teruggedrongen tot in een klein habitat waardoor steeds meer exemplaren het loodje legden. De concurrentie wordt langzaam groter, maar de habitat breidt zich veel sneller uit. Meer dan ooit tevoren verandert het landschap waarin deze soort zich zo thuis voelt en dwingt het hem tot het veranderen van zijn leefwijze. Doet hij dit niet dan zal hij zonder het zelf te weten ten onder gaan. Hij zal het pas zien als het te laat is en sommigen zien het zelfs helemaal niet. Berooid en depressief zullen hun lichten langzaam doven terwijl ze dromen over vroeger, toen de wereld nog overzichtelijk was en ze op de toppen van hun kunnen waren.Steve_Irwin

Ondanks de uitbreiding van hun natuurlijke habitat en de daarmee groter wordende kans op overleving van de soort liggen er ook gevaren op de loer anders dan het ten onder gaan aan de hiervoor geschetste wijzigende leefomgeving. Een andere soort is in opkomst: soort Y. Deze nieuwe soort behoort tot een krachtige beweging die soort X zelf op gang heeft gebracht. Soort Y heeft de controle echter bijna volledig overgenomen. Y is minder gedreven. Ze verzamelt wel, maar veel minder. Wanneer ze een goede lekkere en volop beschikbare prooi heeft gevonden zal ze hier veel langer bij in de buurt blijven. De drang naar jagen en verzamelen is stukken minder groot. Y heeft er controle over. Het experiment van een nieuwe prooi wordt niet geschuwd, maar wanneer deze niet beschikbaar is valt Y met net zoveel plezier terug op de oude bekende. Over het algemeen is soort Y nog jong en hoewel ze minder ervaring hebben dan X zorgt hun snel stijgende aantal voor een machtige beweging.

Deze machtige beweging is grotendeels verantwoordelijk voor de uitbreiding van de habitat van soort X. De uitbreiding gaat echter snel. Voor sommige exemplaren zal het te snel zijn. Zij zullen zich niet aan weten te passen aan de snel veranderende omstandigheden die vooral bestaan uit het voortdurend ontstaan van nieuwe, nog ongerepte leefgebieden. Sommige nieuwe gebieden lijken veel op de bestaande leefomgeving van X, maar andere zijn compleet anders. X heeft overigens vrijwel nooit moeite om te overleven in een nieuwe leefomgeving. Hij adapteert zich snel aan de nieuwe omgeving en wanneer het hem niet bevalt is hij ook snel weer weg. Hij heeft dan echter wel zoveel mogelijk prooien verorberd en dat wat hij niet direct kon verorberen heeft hij gevangen. Bovendien kent hij de route. Zodra er nieuwe prooien worden ontdekt of nieuwe bronnen worden aangeboord in het gebied zal hij terugkeren. Misschien niet direct, maar X onthoudt het tot hij een mogelijkheid ziet om ook de nieuwe bronnen te testen en prooien te verzamelen.

Soms zijn er bronnen waarvoor X bereid is om lange omzwervingen te maken. Tijdens deze omzwervingen schiet het tempo waarmee bronnen worden getest en prooien worden verorberd extreem de hoogte in. Wanneer X na zo’n omzwerving weer terugkeert naar zijn vaste jaaggebied breekt doorgaans een periode van rust aan. X voelt zich voor een korte periode lichtjes uitgeblust en is even geen schim van zichzelf. Hij ziet het liefst even geen soortgenoten en voelt zelfs geen drang om prooien die hij eerder heeft verzameld te testen. De sterkste exemplaren kunnen hun innerlijke drang echter niet helemaal onderdrukken. Wanneer een soortgenoot toch eerder verzamelde prooien begint te testen zullen de sterkste exemplaren toch overstag gaan.

X is een omnivoor. Hij jaagt op kleine en grote prooi, test bekende en onbekende bronnen en verzamelt en verorbert zelfs prooien waarvan hij een sterk vermoeden heeft dat deze hem niet gaan bekoren. De voldoening om alle, althans zo veel mogelijk ten minste in het eigen leefgebied gelegen bronnen te hebben getest en prooien te hebben verorberd is dusdanig groot dat het voor X bijna werkt als een lustreceptor in de hersenen. Hoe dichter hij komt bij het halen van een 100% score hoe beter hij zich voelt. En dit wordt de ondergang van diegenen die hier niet vanaf kunnen stappen. De habitat breidt zich zo snel uit dat geen enkel exemplaar deze kan volgen. De lust en het plezier worden minder en minder tot men uiteindelijk de leefwijze opgeeft en in de anonimiteit belandt waar men zich voedt met karige naar karton smakende taaie prooien.

Is de ondergang van X dan definitief bezegeld? Nee, Y lijkt dan wel de toekomst te hebben, maar er zijn ook mogelijkheden voor X om te overleven. Het is mogelijk om te evolueren naar XY. Vaak zorgt de komst van een partner al voor het verminderen van de drang. Het omgekeerde, juist een versterking van de verzamelwoede door hulp van de partner is ook mogelijk, maar komt zelden voor. Wanneer de paartijd goed wordt benut en duidelijk wordt dat er jonge welpen op komst zijn begint de verandering meer drastische vormen aan te nemen. De mogelijkheden om omzwervingen te maken zoals voorheen worden minder en bovendien blijft er naast de opleiding van de jonge welp weinig tijd over om op jacht te gaan naar prooien die hij niet eerder heeft geprobeerd. Wanneer hij hiermee om kan gaan is X feitelijk XY geworden. De komende 20 jaar zal zijn leven in het teken staan van het zorgen voor en opleiden van zijn kroost. Er zijn aanwijzingen dat hij daarna zal terugkeren naar zijn oude leefwijze maar dit is nog niet geheel duidelijk, de soort is daarvoor nog onvoldoende bestudeerd. Over 50 jaar, als de soort dan nog bestaat, zullen we meer weten.

[René wordt medio maart 2015 papa!, red]

Red de bierticker!

30 Sep

Het viel niet op (op Borefts), maar schijnbaar wordt René het ticken schier onmogelijk gemaakt. Hij stuurde deze noodkreet naar mijn inbox.

Het wordt ons biertickers niet gemakkelijk gemaakt. Bierticker ja, laat ik het maar gewoon zeggen. “Om een bier goed te proeven moet je minimaal een heel flesje drinken”. De kastelein die deze uitspraak heeft gedaan is echt niet de enige die dit meent, maar de bierticker heeft er maling aan. Proeven is proeven, en als ik na 5 slokken (of anderhalf, red.) weet hoe het ruikt en smaakt dan ben ik klaar. Vind ik drinkbaar of beter dan drink ik het op, maar er zijn ook biertickers die het geheel niet interesseert en direct overstappen naar de volgende tick, lekker of niet.

Het wordt ons echter niet gemakkelijk gemaakt. Onze quest om alle bieren ter wereld te proeven wordt ons onmogelijk gemaakt door al die nieuwe brouwerijen. Deze saboteurs maken ons hoe langer hoe meer het leven zuur, maar aan de andere kant zijn we er alleen maar blij mee. Meer potentiële ticks is immers altijd goed nieuws, toch? Toch niet. Er ontstaan zoveel nieuwe brouwerijen dat het niet meer bij te houden is. En dan maken ze vaak ook nog met regelmaat one-offs! Grr!ticken

Vandaar dus dat ik een verzoek heb aan brouwend Nederland. Help ons! Ben niet bang voor onze beoordeling op Ratebeer. We proberen zo objectief mogelijk te zijn en bovendien zijn we eerder fair dan streng. Als jij een goed bier brouwt dan waarderen wij het met een goede beoordeling. Maar we moeten het wel kunnen krijgen.

Daarom een aantal adviezen die ik voorstel:

  1. Stop met one-offs voor semi-interessante gelegenheden. Alleen bij bijzondere gelegenheden brouwen we nog een one-off en dan voldoende om ten minste 1 volle batch in flessen te produceren. En dan bedoel ik niet een volle batch van 23 flessen…
  2. Maak het (ten minste binnen Nederland) mogelijk om rechtstreeks bij de brouwerij te bestellen. “Hallo, ik ben geïnteresseerd in uw bier. Kan ik die, die en die bestellen?” “Ja hoor, geen probleem, als u X bedrag overmaakt sturen wij de bieren daarna naar u op.” Afname van een minimum aantal flessen instellen is toegestaan, mits het behapbaar blijft voor een losse consument.
  3. Ga naar festivals en dan het liefst buiten je eigen regio. Ik begrijp van brouwers dat het niet altijd even winstgevend is (als het dat al is) maar het zorgt wel voor (naams)bekendheid en voor het uitbreiden van je netwerk. Bovendien vinden veel bierliefhebbers het razend interessant om te lullen over het bier met de brouwer of met brouwers over bierzaken in het algemeen.
  4. Vul niet alleen af in grote flessen maar ook in 33 cl. Grote flessen kun je weliswaar gemakkelijk delen met vrienden, maar ik zit meer avonden zonder vrienden op de bank dan met. Een (of meerdere) 33 cl flesje(s) maak ik dan graag open, maar aan een grote fles begin ik doorgaans niet in mijn eentje.
  5. Vul af op blik! Het lijkt alsof de (nieuwe) festivals net zo snel uit de grond schieten als de brouwerijen. Vaak is geen glaswerk toegestaan, dus biedt blik een uitkomst. Bovendien is meermaals aangetoond dat het de smaak niet beïnvloedt en gezien de lucht- en lichtdichte verpakking misschien zelfs beter is voor het bier dan op fles.

Beste brouwers, help de bierticker. Wij kunnen u niet bijbenen dus kom ons tegemoet. Breng uw bier naar ons en wij zullen het drinken. Onderscheidt u van de bangeriken. Zij die achterblijven hebben kennelijk zelf al geen vertrouwen in hun product, dus toon aan dat jullie dit juist wel hebben!

Hoe objectief we ook zijn, voor sommige brouwerijen hebben we toch een zwak. En dit zwak wordt vaak beloond met net dat extra puntje of net een positievere beoordeling. Ik beloof bij deze dat ik de brouwers die hun nek uitsteken en (het merendeel van) de bovenstaande punten gaan volgen voortaan zal belonen met deze positivity points! Als het bier lekker is tenminste…

Een enorme bierweek

19 Sep

Het weekend staat voor de deur. Speciaal voor deze gelegenheid een stuk van René dat je het hele weekend kan bezighouden!

Vooraf wist ik al dat het een bierige vakantie ging worden. Ik rekende mezelf voor: 8 dagen weg, waarvan de laatste dag alleen maar terugreis, dus 7 dagen actief daar, gemiddeld 50 nieuwe bieren proeven per dag zou me 350 nieuwe beoordelingen geven. Mensen buiten de bierproefwereld zetten grote ogen op als ik ze dit vertelde. Dat deden ze overigens ook al wanneer ik ze vertelde dat ik alleen voor het bier op vakantie ging. “Ik heb mijn vriendin uitgenodigd hoor, ze mag gewoon mee!” probeerde ik nog, maar dat was al niet meer aan hen besteed. Vervolgens moest ik dan nog uitleggen dat ik hoopte juist niet zat te worden en geen katers te hebben. Nee, men vond het maar een vreemde manier van vakantie vieren.
(more…)

Speculeren

9 Sep

Ik probeer altijd één artikel per week te plaatsen. Als ik er meer schrijf, of René levert aan, dan bewaar ik deze zodat ik de week erop geen problemen heb om ook iets geschikts te plaatsen. Maar soms moet ik deze regel breken. Soms kom ik iets tegen dat ik meteen met jullie wil delen. Soms iets leuks, soms iets actueels en soms iets wat me mateloos irriteert. Dit stuk valt in de laatst genoemde categorie. Het was afgelopen zaterdag…

Afgelopen zaterdag ging ik met René een klein rondje door België rijden, om wat mooie zure jetsers aan te schaffen. Omdat we beide een drukke dag voor de boeg hadden besloten we om vroeg te vertrekken naar omgeving Brussel. Om 08.00 stond René voor de deur en een kwartier later zat ik, nog licht bibberend van de avond ervoor, naast hem in de auto. De countrymuziek ging aan, de eerste medeweggebruikers werden uitgescholden en we draaiden de snelweg op. Op naar Beersel (BE), op naar brouwerij De Drie Fonteinen.
(more…)